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Venez pour la Biennale, Restez pour Venise Elle-Même

Jeffrey Gibson revenait à son studio l’été dernier après avoir visité une fonderie de sculptures métalliques dans le nord de l’État de New York, avec une voiture pleine d’employés de son studio. Lorsqu’un appel est allé sur la messagerie vocale pendant qu’il conduisait, l’appelant a suivi avec un texte à son gestionnaire de studio, également dans la voiture. « Arrête-toi », a-t-il dit à Gibson. « Tu dois prendre cet appel. » L’artiste très acclamé, d’origine Cherokee et membre de la tribu des Indiens Choctaw du Mississippi, a découvert qu’il venait de faire l’histoire : il serait le premier artiste indigène à avoir une exposition solo au Pavillon des États-Unis de la Biennale de Venise. En le faisant, il rejoint un groupe restreint d’exposants en solo qui inclut Jasper Johns et Mark Bradford.

Le travail de Gibson combine les histoires américaines, indigènes et queer avec des influences de la mode et de la culture pop, souvent en incorporant des mots, des phrases ou des paroles. Son exposition à la Biennale s’intitule « the space in which to place me » (faisant référence au poème « He Sápa » de la poète Oglala Lakota Layli Long Soldier) et présente 32 œuvres, dont des sculptures, une installation vidéo et des peintures. « Nous faisons une transformation totale du bâtiment et une installation sculpturale dans la cour avant », explique Abigail Winograd, commissaire et curatrice du Pavillon des États-Unis de cette année. « Cela va ressembler à tout ce que vous connaissez de Jeffrey Gibson – motif, couleur, texte et performance, et des œuvres dans une variété de médias – et j’espère que cela va transformer ce bâtiment en une machine de transformation. »

La Biennale : Une Célébration Artistique Épique

Souvent appelée les « Jeux Olympiques de l’Art », la Biennale, fondée en 1895, en est maintenant à sa 60e édition, qui se déroulera pendant sept mois, avec des expositions et des spectacles grands et petits dans toute la ville. Il y a un Pavillon Central avec l’exposition principale, qui sera cette année curatée par Adriano Pedrosa, directeur artistique du Museu de Arte de São Paulo Assis Chateaubriand au Brésil et le premier Latino-Américain à occuper ce poste. Au total, 88 pays seront représentés. C’est une entreprise épique – parce qu’il n’y a pas de voitures autorisées sur les îles de Venise, tout l’art doit être apporté par bateau dans des caisses qui passent sous les nombreux ponts de la région. La semaine d’ouverture de la Biennale attire généralement plus de 20 000 collectionneurs, poids lourds du monde de l’art, et autres personnes désireuses de participer, tous convergeant sur des îles dont la population normale toute l’année avoisine les 50 000 habitants. On estime que plus de 800 000 personnes vivront l’expérience de la Biennale au cours de sa durée cette année. La dernière Biennale d’art, en 2022, a vu des marques de mode comme Bottega Veneta, Dior (qui a sollicité Jeffrey Gibson pour personnaliser un sac l’année dernière), Louis Vuitton et Valentino organiser des événements qui ont attiré des célébrités telles que Julianne Moore, Catherine Deneuve et Maya Hawke.

Venise : Un Aimant pour les Créatifs

Malgré les problèmes importants de surpopulation dus au tourisme, la Cité des Canaux reste attrayante pour les créatifs. « Tout le monde veut venir ici, pour la Biennale mais aussi pour Venise », déclare Karole Vail, directrice de la Collection Peggy Guggenheim à Venise et directrice de la Fondation Solomon R. Guggenheim pour l’Italie. La grand-mère de Vail, Peggy Guggenheim, a exposé sa collection d’art, qui comprenait des pièces surréalistes, futuristes et cubistes, dans le Pavillon grec lors de la Biennale de 1948. Peu de temps après, elle a acquis un palais du XVIIIe siècle et l’a rempli de sa collection ; en 1951, elle a commencé à ouvrir son palais au public. Aujourd’hui, c’est considéré comme une destination incontournable.

D’autres ont suivi son exemple, transformant Venise en une véritable Mecque du monde de l’art moderne. Le fondateur de Kering, François Pinault, a choisi Venise comme la seule ville en dehors de la France pour exposer publiquement des sélections de sa collection personnelle d’art contemporain. Le seul avant-poste de la Fondazione Prada en dehors de Milan est un palais du XVIIIe siècle sur le Grand Canal. Et Anish Kapoor, qui a représenté la Grande-Bretagne à la 44e Biennale en 1990, partage maintenant son temps entre Londres et Venise ; il y possède un appartement, un studio et une fondation.

Venise : Un Lieu de Création Artistique

L’artiste Daniel Spivakov a déménagé son studio à Venise l’année dernière. Originaire d’Ukraine, il a fait partie d’une exposition collective en 2023 à Palazzo Grassi de la Collection Pinault qui a suscité le buzz, et il est resté parce que, dit-il, « c’est probablement la meilleure ville dans laquelle j’ai été qui correspond à mes besoins dans ma pratique artistique. Vous n’avez vraiment pas de distractions. » Son studio se trouve sur la Giudecca, la plus grande île de Venise, une zone principalement résidentielle avec peu de touristes qui abrite Crea Cantieri del Contemporaneo, un centre d’art qui nourrit les créatifs. Venise garde Spivakov sur ses gardes. « Vous ne vous habituez pas à être ici… il y a un élément de surprise, » dit-il, citant la couleur et la hauteur changeantes de l’eau et le manque de verdure. « Vous ne sentez pas vraiment le changement des saisons ici. Cela peut devenir déroutant, comme si quelqu’un avait installé cette bulle. »

Cette bulle éclatera sans aucun doute avec l’arrivée de la Biennale. « Cela transforme la ville en un organisme vivant au lieu d’un simple musée de cire, en attirant des artistes comme moi, qui sont prêts à participer, » dit Spivakov. « C’est ce qui donne vie à cette ville. »

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