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Tout savoir sur le printemps à Prague

Je vais le dire tout de suite : le printemps est la meilleure période pour visiter Prague. Ayant vécu ici presque toute ma vie, je peux vous assurer qu’après l’hiver sombre et humide, la ville devient absolument en effervescence dès la mi-mars, lorsque les magnolias et les cerisiers commencent à fleurir, que les forsythias éclatent en jaune vif et que les jonquilles commencent à pointer.

Les habitants redécouvrent leurs jolis parcs et jardins, les restaurants commencent à installer des tables sur les trottoirs, et pendant quelques courtes semaines (jusqu’à la première vague de chaleur estivale fin juin), tout semble aller pour le mieux. Voici quelques conseils pour profiter au mieux de la ville au printemps.

Profitez de l’eau

L’un des meilleurs moyens de voir Prague au printemps est de prendre le ferry, qui fait partie du système de transport public. Les bateaux en bois commencent à naviguer à la mi-mars après avoir été mis au sec pendant les mois d’hiver froids. Pour une excursion touristique à petit prix, montez à bord de la ligne P5. Elle part d’un quai en dessous de Výtoň (près de Vyšehrad), du côté de la Vieille Ville, au sud du centre-ville, et se rend dans le district de Smíchov sur la rive opposée de la Vltava. C’est un excellent moyen de profiter d’une journée ensoleillée. Les ferries partent toutes les 20 minutes environ et acceptent les mêmes billets que pour un trajet en métro ou en tramway.

Si vous préférez rester sur la terre ferme, prenez la ligne de tramway historique numéro 41. Le trajet en surface sur des rails électriques commence à Stromovka Park, près du parc d’exposition Výstaviště (au nord du centre). De là, vous voyagerez via la pittoresque Malá Strana jusqu’au Château de Prague. Notez que vous devrez acheter un billet spécial auprès du conducteur à bord (100 couronnes tchèques, environ 4 $).

Découvrez des jardins cachés

Les plus beaux espaces verts de Prague sont gardés derrière des portes closes d’octobre à mars. Mais dès la première éclosion des magnolias autour du 1er avril, les autorités de la ville ouvrent enfin les portes.

Il y a une multitude d’options pour profiter des fleurs de la ville. Parmi mes préférés figurent les charmants jardins baroques en terrasses sous le Château de Prague, à visiter absolument tant pour les vues sur la ville que pour les jardins en fleurs (notez qu’il y a de nombreux niveaux d’escaliers ici). Juste au nord du château se trouvent les Jardins Royaux, parsemés de bâtiments Renaissance ludiques. Il y a aussi les historiques Jardins du Palais Wallenstein, avec ses élégantes fontaines et sa grotte, ainsi que le Jardin Vrtba, un paradis baroque avec des vues à couper le souffle sur le Château de Prague.

Parcourez les marchés fermiers en plein air

Les marchés fermiers hebdomadaires en plein air commencent à se déployer dans les quartiers autour de la ville dès le début du mois de mars. Parmi ces marchés du samedi matin, le plus grand et le meilleur, le marché de Náplavka, a lieu le long de la berge de la Vltava, juste en dessous de la célèbre Maison Dansante. D’autres bonnes options incluent le marché au-dessus de la station de métro Náměstí Jiřího z Poděbrad dans le quartier de Vinohrady, et à la place Kulaťák, au-dessus de la station de métro Dejvická, au nord du centre.

Les marchés sont d’excellents endroits pour acheter des provisions de pique-nique de saison, déguster un peu de cuisine de rue ou simplement se mêler à ce qui ressemble à l’ensemble de la ville (il n’est pas exagéré de dire que presque tout le monde dans le quartier se présente à ces marchés).

Brûlez des sorcières

Le printemps à Prague ne serait pas complet sans brûler quelques sorcières. Jamais entendu parler de cette tradition ? Laissez-moi vous expliquer : le soir du 30 avril, les quartiers de la ville réenactent cette ancienne tradition païenne, connue en tchèque sous le nom de Čarodějnice. Rassurez-vous, aucune véritable sorcière n’est blessée dans la combustion. Au lieu de cela, les gens se rassemblent autour de grands feux de joie et brûlent en effigie une ou deux sorcières en brindilles. Le feu est censé éloigner les esprits maléfiques et accueillir la nouvelle saison. Vous pourrez assister à une cérémonie de brûlage de sorcières au parc Kampa dans le quartier de Malá Strana. Une autre bonne cérémonie a lieu chaque année au parc Ladronka, à l’ouest du centre-ville.

Échangez des baisers sous un arbre

L’ambiance devient positivement sentimentale le lendemain, le 1er mai. C’est un jour férié, la Fête du Travail, mais c’est aussi connu sous le nom de Jour des Amoureux, et il est traditionnellement célébré en embrassant votre partenaire sous un cerisier en fleurs (une tradition censée accorder beauté et fertilité). C’est une excuse parfaite pour les couples de se rassembler dans le magnifique parc Petřín et de s’embrasser sous les fleurs de cerisier. N’oubliez pas d’apporter un bouquet à déposer à la statue du poète Karel Hynek Mácha, auteur d’un poème romantique intitulé, justement, “Máj” (Mai). En passant, n’hésitez pas à participer à cette tradition n’importe quel jour de l’année, pas seulement le 1er mai ; n’importe quel arbre fera l’affaire.

Participez aux festivités de Pâques

Le marché annuel de Pâques de Prague sur la place de la Vieille Ville commence trois semaines avant le dimanche de Pâques et se poursuit jusqu’au lundi de Pâques (un jour férié national). Le cadre du marché est à couper le souffle, avec des bâtiments historiques comme l’église Týn à deux flèches et l’hôtel de ville encadrés de banderoles de Pâques colorées, bien que le marché lui-même puisse être un peu décevant. Les stands ici vendent principalement des souvenirs, mais un œil attentif peut encore trouver des œufs peints traditionnels et d’autres spécialités de Pâques. Peu importe, il y a beaucoup de boissons pour se mettre dans l’esprit des fêtes. Les boissons proposées incluent une bière verte infusée aux herbes de saison qui apparaît autour de Pâques (mais curieusement pas à la Saint-Patrick).

Les Tchèques ne sont pas traditionnellement religieux, mais ils sortent le grand jeu pour le long week-end de Pâques. En plus des marchés, le lundi de Pâques, de nombreux habitants s’adonnent à une tradition inhabituelle mais inoffensive de flagellation qui laisse souvent les visiteurs perplexes. Selon la tradition, les garçons fouettent doucement les filles sur les fesses en échange d’un œuf peint (ou même d’un shot de schnaps fait maison). Ne paniquez pas. Tout cela est amusant et est censé symboliser la fertilité. Cette pratique est plus courante dans les villages que dans les grandes villes comme Prague, mais vous trouverez toujours des pomlázka (fouets de fête), fabriquées à partir de branches de saule et surmontées de banderoles de Pâques colorées, dans les magasins autour de la ville.

Immergez-vous dans la haute culture

Le festival annuel de musique du Printemps de Prague comprend trois semaines d’excellents concerts de musique classique fin mai et début juin, mettant en vedette les meilleurs artistes locaux et visiteurs dans des lieux à travers la ville. Le festival commence chaque année le 12 mai à l’Obecní Dům (Maison Municipale) de Prague avec une interprétation émouvante de “Má Vlast” (Ma Patrie) de Bedřich Smetana, tirée de sa célèbre Symphonie Moldau.

Cette performance est généralement complète des mois à l’avance, parfois même des années, mais le reste du festival est beaucoup plus accessible (consultez le site Web du festival pour les billets). La plupart des années, vous pouvez trouver une retransmission en direct du concert d’ouverture au parc Kampa.

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